青春期後大腦成長停滯?這有毒的觀念就是害你無法進步的兇手!

最後更新:December 11, 2021

倫敦計程車 / 圖出自FREEIMAGE

改變思維模式,你不但能變得更快樂,在遇到挫折和掙扎時,更能從容自在的面對。問題是你相信自己的思維模式還能再改變嗎?

在fMRI(功能性磁振造影)尚未發明前,科學家普遍認為人的大腦在青春期過後就停止成長了;換句話說你的思維模式此時此刻已經定型,這輩子別想再變了,坊間才會流傳「老狗學不會新把戲」這句諺語;更誇張的甚至有所謂的天賦說,強調你的才能在你出生時就已決定,加深那些自認為沒有天份的人放棄的念頭,「我就不是讀數學的料」、「我真得沒這方面的天份」這類喪志的話層出不窮。這些缺法科學資料佐證的說法,深深打擊了那些還在求學階段的自信心,也阻礙了成年後自學的意願。

倫敦計程車證照考試堪稱地表最難,平均四年拿到證照,取得「綠牌」的司機更是不到一半!應考生通過筆試後會拿到一本「藍皮書」,藍皮書上平淡地寫著:「考試範圍以查令十字(Charing Cross)為中心,半徑6英哩(約半徑10公里)內的任何地點。」這意味著考生必須記下2萬條街道,以及2.5萬到3萬個地點。

如果大腦在成年後就停止發展?那麼最佳考照時機必然落在青春期階段,矛盾的是未成年連駕照都沒有哪來考司機的資格;那麼最佳的方式就是從小就先立志當倫敦司機,然後開始背誦景點路線,等到成年那天立馬問鼎「綠牌」?如果你覺得這種說法很瞎,那我們就必須承認大腦的成長不受年齡所限制,進而拋開所謂「天賦說」和「大腦定型論」這些舊思維(前提是你沒有看過小屁孩駕駛的計程車)。

除了巨量的街道和景點名稱,真正令考生頭疼的是那錯綜複雜的交通,就連當地居民回家都可能迷路。倫敦司機對於路線除了必須倒背如流之外,同時也要具備尋找最佳路徑和替代方案的能力,畢竟何時何地施工封路誰也說不準。

因為這種近似不可能的任務,倫敦司機成為腦科學家爭相研究的對象。科學家對比準備考照之前與成功領照的司機,發現大腦內掌管記憶區塊的海馬迴有明顯差異,倫敦司機的海馬迴體積顯然大上許多,這樣的結果證明就算已經成年,大腦依舊可以透過訓練持續成長。

海馬迴 / 圖出自網路

相信有人會提著「老了記性不好」這普遍觀念前來打臉,合理的解釋是老年人記憶差的主因不是年齡,而是老年人的生活型態。仔細想想,求學是我們最高度密集使用大腦的時期,大腦在這段期間不斷的接受新事物的刺激,促使愛好平靜的大腦必須提升自己來應付這個環境,這也是為什麼青春期的我們吃得特別多,因為大腦真的很辛苦,準備考試的我們常常讀到腦缺氧;但過了求學階段使用大腦就沒有這麼積極,背後不再有班導叮嚀下禮拜段考如果搞砸你就完蛋,大腦不再如臨大敵自然就退下沉甸甸的盔甲回家種田清幽。這和肌肉訓練一樣,一旦缺乏新的刺激,退化便是人體機制下必然的路。

人生路途中碰到種種磨難、困惑、不解和掙扎並不是為了阻礙我們,而是讓我們有機會接受新的刺激。抱怨、不滿卻沒有任何作為只是白白浪費這樣的機會,相信每件事情的發生都是最好的安排,不讓自己的每一天淪為撕日曆的例行動作,為平淡的日常加點刺激和挑戰來調味吧!